Frank Linde, hoogleraar experimentele hoge-energiefysica Universiteit van Amsterdam, is een van de toonaangevende wetenschappers in Nederland op het gebied van elementaire deeltjesfysica. Hij heeft een belangrijke bijdrage geleverd aan de zoektocht naar nieuwe deeltjes en het bepalen van hun karakteristieken. Lindes bijdragen aan het ontwerp en de bouw van de hypergevoelige ATLAS-detector bij CERN’s Large Hadron Collider zijn algemeen erkend. De ATLAS-detector is een van de twee instrumenten waarmee uiteindelijk in 2012 het Higgs-deeltje is ontdekt. Daarnaast heeft Linde zich actief ingezet voor een versterking van het astrodeeltjesfysica-onderzoek in Nederland door ‘zijn’ instituut – Nikhef – te betrekken bij de speurtochten naar de directe detectie van zwaartekrachtsgolven. De Einstein Telescope moet hij gaan heten: een nieuwe detector voor zwaartekrachtgolven die bestaat uit een driehoek van ondergrondse tunnels met zijden van 10 km. En als het aan Frank Linde ligt, wordt dit enorme project gerealiseerd in ons eigen Limburg.

Zwaartekrachtgolven zijn het uitzetten en krimpen van de ruimte zelf, een verschijnsel dat onder meer optreedt als twee zwarte gaten samensmelten. Deze golven bewegen vervolgens met de lichtsnelheid door de ruimte, om zonder enige verzwakking bij de aarde aan te komen. De zeer gevoelige Einstein Telescope zal gebeurtenissen kunnen waarnemen die zeer ver weg van de aarde plaatsvonden. Aangezien de zwaartekrachtgolven die hierbij ontstonden veel langer onderweg zijn geweest naar de aarde, zullen we daarmee ook dieper het verleden in kunnen turen. Tot enkele honderden miljoenen jaren na de oerknal zelfs, nog voor de vorming van de eerste sterren in het heelal.